Wild Bill Hickok

Villin lännen ihailijoiden keskuudessa on miltei yksimielisesti pidetty sankarillisimpana lainvartijoiden kaartin edustajana  Wild Bill Hickokia, jonka oikeat etunimet ovat James Butler. Hickok täyttää vaadittavat kriteerit : rohkeus, komea ulkonäkö, tarkka-ampujan silmä  ja kyltymätön saaliinhimo.Wild Bill syntyi Illinoisissa 1837. Nuorena miehenä hän muutti Kansasin Monticelloon. Sotaisan luonteenlaadun omaavana sai hän pian lempinimen Wild Bill ja ensimmäisen pestinsä lainvartijana. Palveltuaan sisällissodassa liittovaltion puolella tiedustelijana tuli Hickokista ammattipeluri. Tältä ajalta on hänen tunnetuin mittelönsä, jossa Wild Bill surmasi aukiolla väärinpelurin Springfieldissä, Misssourissa. Idän juttuja vaanivat lehtimiehet alkoivat piirittää Hickokia tämän klassisen kaksintaistelun jälkeen. Wild Bill suolsi heille auliisti myös emävalheita, kuten sen, että hän oli surmannut sisällisodassa 50 etelävaltioiden sotilasta 50 luodilla ihmeitä tekevällä kiväärillään. 

Tästä huolimatta olivat jotkut Hickokin uroteoista tosia. Armeijan tiedustelijana vuonna 1868 pelasti hän 34 miestä intiaanien piirityksestä laukkaamalla ratsullaan hyökkäävän intiaanijoukon läpi hakeakseen apujoukkoja. Wild Bill toimi lainvartijana myös Hays Cityssä ja Abilenessä Kansasissa surmaten näinä aikoina neljä miestä virantoimituksessa. Hänestä syntyi pelottava hahmo näissä kaupungeissa; eräs karjapaimen muisti Hickokin ”seisomassa selkä seinää vasten tarkkailemassa jokaista ohikulkijaa ja ympäristöä kulmiensa alta — kuin hullu vanha härkä.”

Mutta Wild Billin kunnian päivät loppuivat lyhyeen. Vuonna 1871 laukoi Hickok kiväärillään kohti riitaisia juoppoja surmaten yhden rettelöitsijän ja samalla yhden poliiseistaan. Kaupunginvaltuusto erotti hänet ja Hickokin ura syöksyi alamäkeen kohti viinan, uhkapelin ja jatkuvien irtolaisuudesta johtuneiden pidätysten myllerrystä. Vuonna 1876 silmäväivojen kiusaamana ja tarkka-ampujan taitojensa menettämisen pelossa Wild Bill vaelsi Deadwoodin Dakotan territoorioon.Yhtenä iltapäivänä kulkuri nimeltään Jack McCall väitti Hickokin surmanneen Jackin veljen Kansasissa. McCall hiippaili Wild Billin taakse ja ampui tätä suoraan päähän. Tämä pelkurimainen teko antoi viimeisen silauksen Hickokin entuudestaan mahtavalle maineelle. Ennenkuin McCall hirtettiin sanoi hän ettei ollut uskaltanut kohdata Hickokia silmästä silmään koska ”en halunnut tehdä itsemurhaa.” 

Kauko Vanajas kääntänyt kirjasta The Gunfighters.