Sam Houstonin mittava elämäntyö alkaa. OSA II

25 vuoden iässä Sam Houston alkoi opiskella lakia Nashvillessä. Lahjakas opiskelija hyväksyttiin asianajajaksi kuuden kuukauden opintojen jälkeen ja hän aloitti ammattinsa harjoittamisen läheisessä Lebanonissa, jossa hänestä tuli lähistöllä sijainneen Andrew Jacksonin Hermitage-tilan vakiovieras. Oli Old Hickoryn (vanhan hikkoripuun) ansiota, kuten Andrew Jacksonia kutsuttiin, että Houstonin tähti lähti nousuun. 1823 hänet valittiin ensimmäiselle kahdesta kaudestaan Yhdysvaltain kongressissa. 1827 hän istuikin jo Tennesseen kuvernöörin tuolilla. Kaksi vuotta myöhemmin Houston löysi puolisokseen 18-vuotiaan Eliza Allenin Nashvillen seurapiirien iloksi. Kolme kuukautta myöhemmin viettivät juorukellot kuitenkin juhlapäivää: Eliza oli jättänyt Houstonin paeten isänsä luo asumaan. Nyt, ensimmäistä kertaa urallaan Houston koki pöyristyneen yleisön suoranaisen ajojahdin. Kun häntä vaadittiin selittämään tämän surullisen tapahtuman taustaa, erosi hän kuvernöörin virasta julistaen myöhemmin: “Tämä on tuskallinen….tapaus, en käsitä kansalaisten itselleen suomaa oikeutta puuttua siihen.” Mutta kansalaiset eivät hellittäneet ja kun Houston kuvainnollisesti poltettiin roviolla ja leimattiin pelkuriksi, nousi hän höyrylaiva Red Roverin kannelle 23.4.1829 palaten jälleen kerran rakkaiden Cherokee-intiaanien pariin. 

Syvälle erämaihin Houston avasi Wigwam Neosho kauppa-aseman, ottaen intiaanimorsiamekseen tytön nimeltäänTiana, antautuen myös “toisen lumoojattaren nimeltään alkoholi, pauloihin. “Kuitenkin, ei kulunut kauaakaan kun hänet valittiin kaikkein Missourin ja Suurten Tasankojen välisen alueen intiaaniheimojen puhemieheksi. Matkatessaan Washingtoniin puolustamaan Cherokeiden oikeuksia, tapasi Houston uskollisen ystävänsä presidentti Andrew Jacksonin. Keskusteluissa nousi esiin myös Teksasin tilanne, joiden tuloksena 1832 Houston ylitti Red Riverin saapuen Teksasiin, mukanaan Jacksonin myöntämä passi ja hieman rahavaroja. 

Teksasin presidentiksi

Teksas tarvitsi johtajan “joka olisi tarpeeksi rohkea kohtaamaan minkä tahansa haasteen, viisas ratkomaan vaaratilanteet ja kylmäpäinen astumaan keskelle kriisejä.” Näin Houston valitsi sanansa esittäessään itseään kyseiseen rooliin. Alussa Houston myötäili Stephen F. Austinin politiikkaa, jolla pyrittiin olemaan aikaansaamatta välirikkoa Meksikon kanssa. Austinia kutsuttiin “Teksasin isäksi”, hänen perustettuaan Meksikoon ensimmäisen angloamerikkaisen siirtokunnan, Tejasin provinssiin, joka sittemmin kehittyi itsenäiseksi tasavallaksi. Mutta kun Teksasin presidentti Santa Anna osoitti olevansa kyltymättömän ahne, loppui Houstoninilta maltti. 2.3.1836 Houston allekirjoitti ensimmäisenä Teksasin itsenäisyysjulistuksen ja 4.3. hänet valittiin tasavallan armeijan ylipäälliköksi. Tultuaan meksikolaisten lyömäksi Alamon puolustustaistelussa, johdatti Houston perääntyvän 910 miehen armeijansa voittoon San Jacintossa 21.4.1836 meksikolaisten 1250 miehen armeijasta. Lokakuussa, 43 vuoden iässä, vannoi Houston Teksasin tasavallan presidentin valan.

Maaliskuussa 1837 Houston kirjoitti ystävälleen: “Olet varmasti tietoinen, että olemme nyt itsenäinen, Yhdysvaltojen tunnustama valtio….tämä…tuottaa tottakai suurta iloa….minun ainoa toiveeni on nähdä onnellinen maa, joka elää rauhassa, ja vetäytyä rauhassa Punaisten Maille, hankkia kunnollinen, ihana pikku vaimo, ja etsiä syntiselle elämälleni tasapaino rauhassa mukavasti eläen.”

Kun Houstonin presidenttikausi päättyi 1838, ei häntä kiinnostanut jäädä Teksasin edustajaninhuoneen riitelevään ilmapiiriin. Hän soi vihdoin aikaa itselleen naiden 1840 Alabamasta kotoisin olevan Margaret Lean. He saivat 8 lasta. Houston keskittyi perhe-elämään ja palvelemaan Teksasia….istuen vielä toisen kauden presidenttinä (1841-44), Teksasin osavaltion senaattorina (1846-59) ja kuvernöörinä (1859-61). 26.7.1863 Houstonin menehtyi keuhkokuumeeseen. Hänen viimeiset sanansa olivat “Teksas —Teksas—Margaret—“

Taustatietoa : 

Vuonna 1845 Texas hyväksyttiin Yhdysvaltain jäseneksi, mikä johti Meksikon-Yhdysvaltain sotaan 1846–1848. 

Kenraali Santa Anna antautuu haavoittuneelle Sam Houstonille.

Kauko Vanajas kääntänyt kirjasta Story of the GREAT AMERICAN WEST.