Erich Hartmann, legendaarinen ”Musta tulppaani”, oli ilmataisteluissa voittamaton

ERICH HARTMANN
Toisen maailmansodan menestynein hävittäjälentäjä

Elämäkertateos Erich Hartmannista (1922-1993), joka saavutti toisessa maailmansodassa Luftwaffen palveluksessa 352 ilmavoittoa.
Henkilökohtaisena tunnuksenaan Hartmann käytti koneen nokkaan maalattua tyyliteltyä mustaa tulppaaninlehtikuviota. Neuvostolentäjät oppivat nopeasti varomaan mustan tulppaanin kohtaamista. Hartmanin legendaarista mainetta pönkitettiin länsimaissa etenkin kylmän sodan aikaan. Usein toistetut tarinat hänen taistelusaavutuksistaan jättivät pimentoon niin natsikytkennät kuin hankalat moraalikysymyksetkin. Teos kuvaa nuoren Hartmannin varttumista Hitlerin Saksassa, lahjakkaan lentäjän vaiheita Luftwaffen Messerschmitt-pilottina ja huikeita ilmataisteluita itärintamalla. Kirja kertoo myös Hartmanin suhteesta taistelutovereihinsa, dramaattisista pakkolaskuista, ryyppyretkistä Hitlerin Kotkanpesään, kymmenen vuoden sotavankeudesta Neuvostoliiton työleireillä ja paluusta Länsi-Saksan ilmavoimiin.

Erik Schmidt on amerikkalainen journalisti, jonka erityisalaa ovat historia ja ilmailu