Coffeyvillen verinen fiasko

Vaikka Jamesin kopla joutuikin vastaamaan tekosistaan yhden jos toisenkinlaisen oikeudenkäytön rattaissa, olivat he joka tapauksessa laitapuolen kulkijoille juhlittuja sankareita. Matkijoita koplalla riitti pilvin pimein. Kopioijiin kuuluivat myös Daltonin veljekset, Bob, Emmett ja Gratton. Toisten kuuluisien roistojen Youngereiden serkkuina Daltonit varttuivat roiston mittoihin uinuvan Kansasissa sijaitsevan Coffeyvillen laidalla, jossa nämä suorastaan jumaloivat Jamesin koplaa. Daltonin veljekset perustivat oman koplan 1890. He tekivät lukuisia vähemmän mielenkiintoa herättäviä junaryöstöjä. Lopulta he ryhtyivät tekoon, joka takaisi heille varmoja lehtien etusivujen otsikoita. Heistä oli tuleva ensimmäinen kopla, joka ryöstäisi kaksi pankkia samanaikaisesti, kohteena olivat jopa kotikaupunkin pankit. Veljesten ja muun koplan ratsastaessa Coffeyvilleen 5. lokakuuta 1892 alkoi koko hanke mennä vikaan alusta alkaen. Katu, jonka varrella molemmat pankit sijaitsivat oli kunnostustyön alla. Koplan täytyi jättää hevosensa puolen korttelin päähän. Roistoilla oli tekoviikset ja pukinparrat, mutta kaupunkilaiset tunnistivat heidät kuitenkin heti. Asekauppiaat alkoivat jaella muille kauppiaille ja ohikulkijoille tuliaseita.

Sisäkuva First National pankista.

First National Bank-pankista saivat kaksi Daltonin veljestä saaliikseen 20.000 dollaria. Mutta kadun toisella puolella sijainneesta Condon & Co.-pankissa kolme ryöväriä tuli virkailijan torjumaksi, tämän selittäessä että pankkiholvissa oli aikalukko ja sitä ei siksi voinut avata. Hämmentyneiden roistojen juostessa kohti ratsujaan joutuivat he raivoisan tulituksen kohteeksi. Vaikka tulitaistelussa kuoli neljä kaupunkilaista saivat surmansa myös kaksi Daltonin veljestä ja kaikki apurit. Kolmas Daltoneista haavoittui vakavasti. Vihdoinkin Daltonin kopla oli päässyt otsikoihin.

Kauko Vanajas kääntänyt kirjasta THE GUNFIGHTERS

Ikkunoiden luodinreiät syntyivät jo ennen Daltonin koplan pakoyritystä Condon & Co.-pankista.