Mustan aukon kuvaajille miljoonapalkinto – Tuomas Savolainen yksi palkituista

Tieteen Oscareiksi kutsuttu Breakthrough Prize in Fundamental Physics jaetaan tänä vuonna 347 tutkijalle, jotka onnistuivat ensimmäistä kertaa historiassa kuvaamaan supermassiivisen mustan aukon ja sen varjon. Palkinnon arvo on 3 miljoonaa dollaria, ja se jaetaan tasan tutkijoiden kesken.

”On upeaa, että palkinto antaa tunnustuksen koko Event Horizon Telescope -yhteistyöhankkeelle. Saavutus ei olisi ollut mahdollinen ilman satojen lahjakkaiden ja omistautuneiden ihmisten yhteistyötä. Palkinto kannustaa meitä jatkamaan uusien läpimurtojen tavoittelua”, kertoo EHT:n ainoa suomalaisjäsen Tuomas Savolainen Aalto-yliopiston Metsähovin radiotutkimusasemalta. Savolainen oli mukana analysoimassa valtavaa datamäärää, jonka avulla kuva saatiin aikaiseksi.

Maapallon kokoinen teleskooppi

Event Horizon Telescopen eli EHT:n tutkijat paljastivat 10. huhtikuuta 2019, että he olivat ensimmäistä kertaa onnistuneet kuvaamaan Messier 87 -galaksin ytimessä olevan supermassiivisen mustan aukon. Tieteellisen läpimurron mahdollisti tekniikka, jonka avulla eri puolilla maapalloa sijaitsevat radioteleskoopit yhdistettiin koko maapallon kokoiseksi virtuaaliseksi teleskoopiksi, jolla on ennätyksellinen erotuskyky.

Ensimmäinen kuva mustasta aukosta oli vasta alku uudelle tavalle tutkia painovoimaa äärimmäisissä olosuhteissa.

”Seuraavaksi suunnitelmissamme on tehdä ensimmäinen video, jossa näkyisi kaasun liike mustan aukon ympärillä. Tavoitteena on myös lisätä verkostoon uusia teleskooppeja ja parantaa kuvien laatua, mikä mahdollistaisi tarkemmat yleisen suhteellisuusteorian testit. Pohdimme myös teleskooppien sijoittamista avaruuteen”, Tuomas Savolainen toteaa.

”Haluamme lisäksi ymmärtää, miten mustat aukot laukaisevat vaikuttavat plasmasuihkunsa, joissa materiaa virtaa ulos galaksista lähes valonnopeudella. Tulevaisuudessa on mahdollista tutkia tarkemmin esimerkiksi suihkun magneettikentän rakennetta”, Savolainen jatkaa.

Palkinnon myöntää Breakthrough Prize -säätiö, jonka on perustanut venäläinen fyysikko ja yrittäjä Yuri Milner. Säätiön hallituksessa on mukana muun muassa Mark Zuckerberg.

JAA