Tecumseh

Suuri intiaanivaltiomies ja soturi

Paremmin kuin yksikään muu intiaanijohtaja, näki Tecumseh (1768 – 1813) intiaaniheimojen yhdistämisen välttämättömäksi, jotta valkoisten kajoaminen intiaanien maihin voitaisiin estää. Hän pääsi lähelle unelmaansa intiaaniliitosta taivuttaessaan alati sotivat heimot luopumaan itsekkäistä intresseistään ja perinteisistä vihollisuuksistaan. Puckeshinwa nimisen shawneesotapäällikön ja luultavasti creekheimoon kuuluneen naisen nimeltään Methoataske poika Tecumseh˜ syntyi lähellä nykyistä Daytonin kaupunkia Ohiossa. Ollessaan kuuden ikäinen, valkoiset metsästäjät tunkeutuivat heimon maille surmaten Tecumsehin isän. Tämä jätti poikaan syvän ja elinikäisen inhon valkoisia kohtaan.

Arvostettu shawneepäällikkö Blackfish ( Musta kala) adoptoi nuoren Tecumsehin. Sama mies adoptoi myöhemmin kuuluisan Daniel Boonen. Tecumseh seurasi sotivia osapuolia tarkkailijana osallistumatta varsinaisiin taisteluihin ennen kuin täytti 15, jolloin hän saavutti lyhyessä ajassa taitavan ja rohkean soturin maineen. Hänessä kehittyi myös harvinainen ominaisuus. Ollessaan tekemisissä valkoisten vankien kanssa hän osoitti suurta inhimillisyyttä.

Kaksikymmenvuotiaana Tecumseh johti jo omaa asialle omistautunutta joukkiotaan. 1972 hän oli jo shawneeheimon johtaja ulottaen valtansa pitkin koko Yhdysvaltain eteläistä rajaa. Hän taisteli sitkeästi valkoisia vastaan kieltäen intiaaneja myymästä palaakaan omasta maastaan. ”Myydä maata?”, parkaisi Tecumseh vanhalle vastustajalleen kenraali Harrisonille, ”yhtä hyvin voisimme myydä ilmaa, pilviä tai suurta merta?”. 30-vuotias Tecumseh rakastui valkoisen uudisasukkaan tyttäreen Rebecca Gallowayhin, jonka opastuksella hän opiskeli raamattua, Shakespearen teoksia ja  historiaa. Tecumseh kosi Rebeccaa, mutta romanssi päättyi tytön vaatimukseen Tecumsehin elämäntapojen muuttamisesta valkoisen miehen tavoille.

Intiaanien liitto

1805 Tecumsehin alkoholistiveli Laulewasika kääntyi kristinuskoon. Hän muutti nimensä Tenskwatawaksi (”Avoin Ovi”), valkoisten käyttäessä hänestä nimitysta ”The Prophet” (Profeetta). Tenskwatawa alkoi saarnata intiaanien paluuta perinteisiin, keskinäisen sotimisen lopettamista ja kontaktien välttämistä valkoisiin. Nämä opit sopivat myös Tecumsehin suunnitelmiin intiaaniliitosta. 1806 veljekset johtivat seuraajansa pois taistelujen riivaamalta rajaseudulta perustaen Tippecanoen kaupungin syvälle intiaanien maille. Tästä päämajastaan Tecumseh taivalsi territoorion luoteisosiin värväten heimoja liittoonsa. Sodan puhjetessa 1812 hän taisteli joukkoineen brittien puolella, saavuttaen merkittäviä voittoja. Yhdysvaltalaisille voitollisessa Thames-joen taistelussa Tecumseh sai surmansa. Hänen mukanaan kuoli toivo intiaanien liitosta

Vuonna 1812 liittyi Tecumseh brittiarmeijaan prikaatinkenraalina. Fort Maidenissa, lähellä Detroitia palvelleen brittiupseerin tytär maalasi Tecumsehin joka oli sonnustautunut sulkapäähineeseen ja armeijan housuihin.